Antropología Nutrición

 

 

26/12/014. EEUU; EL CONGRESO A LOS NUTRICIONISTAS; NO HABLEN DEL MEDIO AMBIENTE

Un grupo de expertos en nutrición superior, asignados a sentar las bases científicas para una nueva versión de las pautas dietéticas del país designado por el gobierno, decidió a principios de este año recoger datos sobre la implicación ambiental para diferentes opciones de alimentos.

Informe de Dan Charles para NPR

Reproducido también por Organic Consumers Association

El Congreso les ha dado una palmadita por abajo.

Los legisladores adjuntan una lista de "directivas del Congreso" a un masivo proyecto de ley de gastos que aprobó la Cámara y el Senado en los últimos días. Una de esas directivas expresa "preocupación" de que el Comité Asesor para las Guías Alimentarias "está mostrando un interés en la incorporación de prácticas de producción agrícola y factores ambientales" en sus recomendaciones, y dirige a la administración de Obama de ignorar esos factores en la próxima revisión de las guías, que saldrá el próximo año.

Las pautas dietéticas federales nunca han considerado explícitamente los efectos de la elección de alimentos en el medio ambiente, pero la idea de hacerlo no es nuevo.

En 1986, la nutricionista Kate Clancy, que entonces enseñaba en la Universidad de Syracuse, co-autora de un artículo titulado "Guías Alimentarias para la Sostenibilidad". Estaba dirigido a sus colegas, dice Clancy. “Para tener una visión más amplia de lo que estaban aconsejando a las personas, con respecto a su dieta. No eran sólo los nutrientes." Ella les instó a tener en cuenta no sólo los alimentos que contribuyen a la salud personal, sino también qué tipos de alimentos "contribuyen a la protección de nuestros recursos naturales."

A principios de este año, después de que el Comité Asesor para las Guías Alimentarias decidió mirar algunos aspectos ambientales de la dieta, Clancy finalmente consiguió una invitación para hacer su caso a la comisión. "Déjenme decirles que después de 30 años de espera, el hecho de que este comité se ocupe de cuestiones de sostenibilidad me trae mucho placer", dijo al comité.

Los miembros del comité asesor no están autorizados a hablar con la prensa sobre su trabajo. Pero Tim Searchinger, investigador de la Universidad de Princeton y el Instituto de Recursos Mundiales, un grupo ecologista, cree que las recomendaciones acerca de la dieta tienen que considerar los impactos ambientales.

La producción de alimentos, dice, ya reclama la mitad de todas las tierras donde la vegetación puede crecer. Lo agropecuario es una de las mayores fuentes de gases de efecto invernadero. "Eso no quiere decir que los productores están mal. Esto significa que la alimentación tiene un gran impacto en el medio ambiente".

El impacto crecerá en el futuro, junto con la población del mundo. Así que si la gente está pensando sobre su propia huella medioambiental personal, dice, "probablemente lo que come es más importante que cualquier otra cosa."

Decidir exactamente qué alimentos son mejores que otros pueden proporcionar argumentos interminables. Pero el economista Thomas Hertel, de la Universidad de Purdue, dice que algunos puntos grandes son bastante claros. Entre los más grandes: La producción de carne es especialmente costoso, y la carne en particular. El ganado vacuno libera metano, un potente gas de efecto invernadero. Además, el cultivo de alimentos para los animales lleva un montón de tierra.

Hertel dice que en general en todo el mundo la gente está demandando más carne, y que eso está empujando a los granjeros a despejar los bosques y arar los pastizales. "La conversión de tierras para lo agropecuario ha sido una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero en el último par de décadas".

Si los estadounidenses, que comen mucha carne, comieran un poco menos de la misma, habría un poco menos presión sobre los bosques que quedan en el mundo.

El Comité Asesor para las Guías Alimentarias ha estado considerando todo esto. En una reunión del grupo hace unos meses, Miriam Nelson, profesora de la Universidad de Tufts, dijo al resto del comité que "en general, un patrón dietético que es mayor en alimentos de origen vegetal y más baja en alimentos de origen animal promueven más la salud y está asociado con un menor impacto ambiental ".

Este nuevo enfoque ya se ha encontrado con la crítica. El Instituto Americano de Carne, que representa a los productores de carne, dice que los nutricionistas no tienen la experiencia necesaria para asumir las cuestiones ambientales.

La nueva directiva del Congreso puede apagar el esfuerzo incipiente completamente.

El comité, por casualidad, se encuentra en Washington, DC, para una reunión el lunes. Se tendrá que considerar cómo responder.

Informe de Dan Charles de NPR

Reproducido por Organic Consumers Association

Más; FAO; Aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura

Publicado por Antropología Nutrición 26/12/014. 23:20 hs.

 


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